Нет, я не слеп, усмехнулся эльф в ответ на невысказанный вопрос



жүктеу 295.62 Kb.
Дата01.05.2016
өлшемі295.62 Kb.
: tales
tales -> Тахтагылын c
tales -> Ария в Хабаровске. Билеты куплены еще три недели назад. Экипировка в виде футболки «Ночь Короче Дня»
tales -> Волшебное кольцо
-Знакомься, брат Аран, это твой новый напарник, брат Эланар, он прибыл из подворья нашего ордена в Серограде, - сказал Варго, настоятель монастыря Алого Пламени.

Аран, привычно кутаясь в старенький широкий серый плащ, оглядывал своего нового напарника, с которым ему было суждено работать ближайшие два месяца. Напарник, с виду – обычный эльф, осевший в городе, носил на глазах плотную белую шерстяную повязку.

-Нет, я не слеп, - усмехнулся эльф в ответ на невысказанный вопрос.

-Тогда зачем ты носишь повязку на глазах? – спросил молодой Аран.

-Чтобы такие, как ты, не пугались… - с этими словами Эланар снял повязку глянул в лицо новому напарнику. Аран почувствовал себя неуютно. Пронзительный взгляд серых глаз наводил непонятный ужас… Как тогда, во время битвы с чёрным стражем холмов. Рука сама начала нашаривать давно сломанный меч…

Элланар снова усмехнулся.

-Надо же, какой ты крепкий, человек, - сказал эльф, надевая повязку. – Обычно этого хватает, чтобы эльф … или человек упал в обморок, а ты стоишь себе.

-Чшшто это было? – прошипел Аран.

Свет, падавший из узкого стрельчатого окна, причудливо играл на лицах присутствующих. Аран был молод, черты его лица выдавали в нём человеческое происхождение. Шрамы на правой щеке и на лбу придавали ему облик бывшего воина… По гладкому красивому лицу эльфа  напротив, ничего нельзя было определить. Тяжесть прожитых лет была лишь в его печальном взгляде… Но мало кто мог выдержать его.

Настоятель подался вперёд.

-Прошу тебя, успокойся. Брат Эланар всего лишь испытывал тебя…

-Он – тёмный эльф? – справляясь с непослушным голосом, проговорил Аран.

-Нет, брат Аран. Он не тёмный эльф, отродью тьмы не место в стенах обители Алого Пламени…

Аран, не слушая настоятеля, внимательно оглядывал подозрительного эльфа. Он не почувствовал в нём тьмы. В Эланаре вообще не было почти никакой магии. Но нечто всё же заставляло приглядеться к нему повнимательнее.

-Во избежание дальнейших недомолвок, я скажу, кто. Только попрошу молчать об этом, посторонние не должны это слышать… - эльф убедительно ожёг Арана взглядом. Сквозь повязку.

Настоятель испытующе начал глядеть на Арана, ожидая его реакции.

-Что ж, брат Эланар, ты сумел заинтриговать меня. Ты хранишь нечто из Наследства эльфов, верно? – медленно произнёс Аран, глядя на эльфа с непонятным выражением на лице.

-Я – намоэ, - гордо сказал Эланар.

Аран удивлённо поднял брови, но нападать не стал. Намоэ ( в переводе – Судьи) были  одной из загадок, оставленных древними эльфийскими магами. Было известно лишь то, что Судьи изначально предназначались для охоты на опасных преступников, могли убивать или парализовать взглядом… Когда к власти в эльфийских королевствах пришло поколение Воды, намоэ нашлось другое применение. Они стали использовать свой опасный дар как основное оружие в своих разбойничьих вылазках… Аран с гневом вспоминал, как некогда мудрая раса использовала другие части Наследия: отвратительные заклятья, вымораживающие сердце, выпивающие жизненную силу. Одного такого заклинателя Аран жестоко убил в бытность бродячим колдуном. Но если вспомнить, как эльфийская чародейка использовала Арана, становилась понятна его ярость. С намоэ бывший колдун никогда не сталкивался и ничего против них не имел. Пока что.

Эльф прервал затянувшееся молчание.

-Возможно, тебе уже встречались отступники, позорящие гордое прозвание эльфа. Но я не имею с ними ничего общего. Клянусь Алым Пламенем и Керкунносом, что использовал свой смертоносный дар всегда только для защиты, - торжественно сказал Эланар.

-А сколько у тебя смертоносных даров? – лукаво спросил Аран.

-Всего один, - улыбнулся эльф. – Дар намоэ, дар осуждать… и прощать. Это тоже входит в наследство, жаль, что не все это осознают. Но довольно обо мне. Кто ты такой? Ты слишком необычен…

-Не более чем вы, брат Эланар.

-У вас тоже есть какое-то наследство? – проницательно спросил Эланар.

Настоятель шевельнулся, но ничего не сказал, продолжив своё наблюдение. Ему было важно знать, поладят ли человек и эльф. В храмах Алого Пламени, цитаделях целителей почти всех конфессий, не было места расовой вражде… Но настоятель опасался – всё же он был одним из немногих, кому Аран открыл свою мрачную тайну…

Человек мрачно откашлялся и ответил:

-Может быть, я расскажу тебе о своём секрете, если узнаю поближе. А пока, брат Эланар, я не могу тебе довериться – у меня есть старые счёты с эльфами…

-Смерть принцессы Наликке, - быстро сказал Эланар, - твоя работа?

-Моя. Знаешь, эльф, чем я ей служил в заточении? Источником. Игрушшкой, - отрывисто бросил Аран. Его взволнованный голос временами переходил в шипение.

-Ты не осознаёшь оказанной тебе чести, гадёныш, - машинально ответил Эланар. Через миг он пожалел о своих словах.

В глазах Арана загорелся мрачно-красный огонёк. Отработанным движением бывший колдун вскинул руку со сплетёнными в колдовском знаке пальцами. Аран чуть было не метнул в напарника огненный шар, но вовремя одумался.

-Брат Аран, брат Эланар, прекратите! Как вам не стыдно! Здесь, в древнейшей цитадели целителей, чуть не началась драка… - строго начал настоятель Варго.

-Я приношу свои извинения за опрометчивые слова, человек Аран, - отвесил церемонный полупоклон Эланар. Он выглядел немного виноватым и удивлённым реакцией напарника.

-Я принимаю твои извинения, светлый эльф… И будь добр, никогда не зови меня гадёнышем, - Аран скинул плащ… и распахнул серебристые с чернью драконьи крылья.

Эльф слегка отступил назад, разглядывая своим странным взором диковинное крылатое создание.

-Прошу тебя, не "смотри" так, - попросил Аран, поднимая свой широкополый плащ и тщательно в него закутываясь.

-Прости, - растерянно сказал эльф, - но я никогда за всю свою жизнь не видел… Такого…

-Уродства, - тяжело закончил Аран. – Почти все, кого я встречал и кому доверялся, называли меня чудовищем…

-Но это не так, - настоятель встал рядом с Араном и покровительственно положил руку ему на плечо. – Этот юноша всего лишь встретился с таинственным волшебником и попросил силу… Он наделил Арана мощью разрушающего Пламени и этим обликом…

-Сказав, что иначе я просто не выдержу свалившегося на меня груза силы. Возможно, он не лгал… - задумчиво сказал Аран.  - Я никогда не забуду его посох, увенчанный чёрной лапой с алыми когтями… Посох неизвестной в Королевстве магической школы. Он нестерпимо светился, когда волшебник проводил… трансформацию.

-Возможно, это был маг-южанин или… - начал предполагать эльф.

-Может быть так, может быть и нет. Налинарлисс Загадочный знает ответ, - как можно таинственней сказал Аран, взял из угла свой мирно стоявший посох священника и ушёл. Эланар растерянно посмотрел полудракону вслед, заметил кончик хвоста, выглянувший из-под полы плаща… И снова удивился. Они поставили посохи священников рядом, но эльф не заметил навершия - дракона, распахнувшего крылья. Символа Налинарлисса, одного из богов драконов… Бога судьбы.

-Почему он пришёл к вам? – спросил Эланар у настоятеля.

-Не знаю, - пожал тот плечами. – Может быть, ему было одиноко, а драконы не приняли его…

-Но он же драконий священник! Служит божеству, силу которого признают все драконы Северных гор…

-Признают, но не служат, - ответил  настоятель. – Вполне возможно, что авторитета божества оказалось недостаточно. Брат Аран обмолвился, что избегает встреч с… сородичами.

Эльфийский жрец ненадолго замолк и погрузился в раздумье. Настоятель тоже немного помолчал, кашлянул и добавил:

-Ты упомянул о какой-то ссоре? О гибели принцессы Наликке?

-Верно, в её смерти обвиняли бродячего колдуна, её родственник – бывший король Гвеандейла – разослал приметы убийцы. Очень тёмная история… По слухам, госпожа Наликке похищала людей и …, - эльф замялся, подыскивая слово на человеческом языке, - околдовывала их, чтобы заполучить их жизненные силы. Говорят, она могла стать столь же могущественным магом, что и её отец, и тогда из заключения вырвался этот колдун. Либо принцесса не совладала с этим бродячим чародеем, либо некто подстроил побег, - очень тихо произнёс Эланар, - так или иначе, расклад таков: наша чародейка мертва, а её безутешный отец охотиться за человеческим колдуном… Не завидую я ему, если он попадётся королю в руки. Гвеадейл далеко, но всё же…

-Кого ты поддерживаешь, брат Эланар? – напрямик спросил настоятель.

-Не знаю. С одной стороны, Наликке использовала Наследство, что было запрещено… Однажды это привело к войне эльфов и людей, что могло произойти сейчас – неизвестно…С другой стороны, ваш колдун – опасная личность… Хорошо, я обещаю вам не выдавать его.

-Брат Аран хорошо зарекомендовал себя. Не знаю, как насчёт боевого колдовства, но целитель из него получился неплохой. Более того, он принёс в монастырь несколько редких рецептов, добытых в странствиях. Так что он – друг нашего монастыря, хоть и не все знают о его… эээ… особенности. Не задевайте его, иногда он бывает очень вспыльчив и не стесняется пускать в ход свои навыки. Ты видел…

-Видел, - коротко подтвердил эльф. – Итак, я должен буду работать с ним в городе Лерат?

-Да, монастырь обещал свою помощь. Аран уже бывал там, усмиряя вместе с братьями бушевавший там мор… Болотную лихорадку, если быть точным. И передайте ему, чтобы был осторожен: не хватало ещё, чтобы его обнаружили!

-Как он умудряется скрывать крылья под таким плащом?.., - задумался Эланар.

-Он немногословен на эту тему. Говорил, что отводит глаза. Деталей не знаю, - признался настоятель. – Что ж, раз ты удовлетворил своё любопытство, брат, можешь идти. Подготовься, ваше служение Лерату должно начаться послезавтра, с полудня, а до города ещё полдня пути.

Таким образом, в распоряжении у эльфа оказалось двое суток. Эланар успел пополнить свои запасы трав в монастырском саду, отоспаться и заглянуть в библиотеку.

Там он обнаружил Арана, мирно устроившегося на скамье с книгой в руках. Других целителей в зале не было, и эльф бесшумно ступал среди стеллажей, ища нужную ему книгу… Ага, вот она. «Южный Травник», скрывавший под невнятным названием редкие рецепты. Эльф тихо сел в мягкое кресло, почему-то отвергнутое Араном, и начал читать… Эланар давно мечтал найти эту книгу. В ней содержалось описание очень интересного растения, никогда не росшего в эльфийских землях.

Аран поднял глаза и, наконец, заметил, что он не один в читальном зале.

-Брат Эланар, доброе утро. Да ниспошлёт вам Налинарлисс удачную судьбу, - сухо поприветствовал он напарника.

-И тебя, брат Аран, с началом нового дня. Да пошлёт тебе Керкуннос здоровье! – весело ответил эльф, но Аран угрюмо хмыкнул и погрузился в чтение книги.

Эланар осторожно посмотрел на книгу. К сожалению, алфавит казался абсолютно незнакомым, а миниатюра, темневшая на странице, была довольно непонятна… Эльф лениво перебирал в памяти знакомые ему символы… Дуб? Облако? Кракен? Эланару наскучило смотреть на странную книгу, и он вернулся к описанию волчьего дерева, произраставшего в западных степях.

«Орне-а-нармо», «дерево волка», «ышгар-увук» - так назвалось это странное растение на эльфийском, человеческом и орочьем. Путешественники описывали его как огромное плотоядное растение, выращенное когда-то свихнувшимся алхимиком с далёкого запада и распространившееся по степи… Эланар читал ужасы, расписываемые про монструозное растение, ни капли не веря в прочитанное. Точно такие же описания мог выдать бард после пятой кружки крепкого эля.

Аран исподлобья посмотрел на напарника. Глянул в книгу, поморщился, но ничего не сказал. Эланар почувствовал его взгляд и поднял голову.

-Ты сердишься после нашей небольшой ссоры, ведь так? Я уже принёс свои извинения и…

-И я их принял. Не обижайся, просто обычно я мало разговариваю.

-Что ты читаешь? Эти руны мне незнакомы…

-«Киррит э флайрес». Обычный сонник, правда, написанный драконом. У крылатого племени немного другая символика, а мне нужно понимать, что за знаки посылает мой покровитель…

-Может быть, ты расскажешь? Вдвоём легче справиться, - осторожно сказал эльф.

Аран бросил на Эланара испытующий взгляд и задумался.

-Хорошо, я расскажу тебе этот сон… Он повторяется уже несколько раз, и всегда немного иначе… Дул сильный ветер, но он угасал… Я видел воина с ярким мечом, в синем доспехе, умирающего в пламени. Его останки заливал дождь… Кажется, там ещё было болото… А потом я увидел череп и … остальное трудно передать словами.

-Воин – король, так? На гербе Королевства людей – рыцарь в синих доспехах. Это символ королевской династии… А ветер…

-Это я понимаю. Поколению Воздуха суждено умереть вместе с королём. Не секрет, что он тяжело болен, а достойного наследника нет… Его сын погиб на охоте, от отравленной стрелы. Его дочь замужем за сэром Арве, графом Краснобережья, а его внук – один из Семи, - неожиданно сказал Аран.

-Семи?

-Семь живущих, отмеченных таинственным магом… Четыре человека, два эльфа и …полудракон, - чуть поколебавшись, закончил Аран.



-Маг – тот самый, у которого ты просил силу? – уточнил Эланар.

Пророчество заинтриговало его. Конечно, Керкуннос и ему иногда посылал знаки будущего, но они не были такими глобальными. Чаще всего эльфа посещали обычные сновидения, похожие на его сны до того, как эльф стал жрецом Повелителя лесов.

-Да, тот самый, - неохотно сказал Аран. Казалось, ему было неприятно говорить о нём. – Поколение Воздуха уходит, скоро уйдёт и поколение Земли… Будет война. Даже не так. Не война – резня. Все против всех. Кровь зальёт эту несчастную землю… Победят лишь мёртвые, они не зря так долго ждали… Некроманты с юга пожнут богатый урожай… - полудракон прикрыл глаза.

-И мы не можем это остановить? – поинтересовался Эланар.

-Возможны варианты. В конце сна об этом есть клочок информации… Налинарлисс побуждает меня к действиям, посылая эти сны, но я не знаю, что делать… Смену поколений невозможно предотвратить, как и смену времён года… Ты поймёшь, эльф, тебя учили…

Эланар помнил старое учение о развитии народов, созданное в глубокой древности не то эльфами, не то драконами… Приоритет каждый из этих народов приписывал себе. Неизвестный наблюдатель, хорошо знакомый с историями эльфов, древних людей и драконов, попытался обобщить их… Этот историк был магом-элементалистом, и его учение несло отпечаток его основного занятия. Маг учил, что в сердцах смертных пылает незримое пламя, толкающее их на действия, его тушит холодная вода, олицетворившая инстинкты смертных – самосохранение, плодовитость и жажда убийств, земля и воздух способствовали гармонии. Первым приходило поколение Огня. Это были сильные смертные, для них не существовало преград, они основывали королевства и разрушали их, были способны на великие подвиги и злодеяния. Огонь не определял, каковы будут поступки его носителя, он просто приказывал действовать, идти к цели, невзирая ни на какие преграды. Шло время, буйство Огня умерял холодный воздух… Наступало время стойких, воинственных королевств, королей, пекущихся о государстве, и вассалов, выполняющих свой долг. Но пламя хаоса, хоть и остывающее, всё же подтачивало процветающие державы, зажигая мятежи и восстания. Те, в ком Огонь пылал слишком ярко, истребляли друг друга, и приходило время Земли, когда мечты воплощались в жизнь, а процветание казалось вечным… Но это было не так. Без носителей Огня, способных на невероятные подвиги и лишения, королевство постепенно угасало. Его жители не замечали, что всего лишь проедают наследство великих предков. Наступало время холодной Воды, когда рушились основы королевства, клятвы нарушались не за идеи, а из-за подлости и лени… Враги, всё ещё несущие в себе жестокое пламя битв, разрушали королевство, или чернь истребляла всё, что было выше неё – так или иначе, народ медленно погибал, жизнь становилась невыносимой, и в сердцах смертных распускались цветы зла. Королевство распадалось, его социальные институты упрощались. Его жители могли выжить, но они переставили быть народом, гордым своим единством. Любой агрессивный чужак мог поработить их и привить своё мировоззрение, что было весьма затруднительно в былые эпохи…

Державы эльфов, королевства древних людей, государства драконов – все они стирались с лица земли беспощадным временем. Лишь царство гномов казалось вечным…

Гордые королевства эльфов… Теперь они казались насмешкой над свой памятью. Более многочисленные люди сумели оттеснить эльфов в леса. Этим бы всё и закончилось, если бы несколько мерзавцев, позорящих имя эльфов, не начали применять Наследство – совокупность сверхъестественных способностей, принадлежащих эльфийским магам. Эльфийские князья могли очаровывать жертву и вытягивать у неё силы, намоэ – убивать взглядом, более простые лучники просто смазывали стрелы ядами и отправлялись убивать людей. Эти мстители заработали своему народу весьма дурную репутацию. Ограниченное терпение людей лопнуло, и началась война на истребление. Всех эльфийских магов старались выследить и уничтожить, не вступая в переговоры. Часть из эльфов, пытаясь выжить, объединилась с нежитью и изменилась, став ещё одним ночным кошмаром, другая часть эльфийского народа, прозванная светлой, сумела добиться мира с людьми и сохранить часть исконных владений, в том числе – и скрытое королевство Гвеадейл. Люди не смогли истребить всех обладателей Наследства, и Эланар унаследовал свой мрачноватый дар…

Эльф очнулся от раздумий. Его напарник опять уткнулся в книгу, успев перелистнуть несколько страниц.

-Аран, - сказал эльф, привлекая к себе внимание.

-Да?

-Ты говорил о своих снах настоятелю? Это может быть важно…



-Или просто быть ночным кошмаром. Когда я разберусь, что к чему, я начну действовать. Или останусь на месте – как потребует ситуация. Пока что незачем пугать старину Варго, туманно намекая на грядущие беды. Но война будет, это я знаю наверняка. Её уже предсказывали, - с серьёзной миной произнёс Аран.

-А что за приказы посылает тебе твой бог? – поинтересовался эльфийский жрец.

-Не приказы. Советы, что делать. Он никогда не приказывает, только защищает и даёт сил в обмен на несложное служение. Словно обычный покровитель рода…

-Может быть, ты и вправду происходишь от драконов? – с улыбкой предположил эльф.

Аран мрачно взглянул на собеседника, уже переставшего улыбаться.

-Если это была шутка, то не совсем удачная - начал полудракон. – Я получил это проклятье от волшебника вместе с силой Огня…

-Говорят, нельзя сделать человека магом навсегда. Если он не унаследовал дар, то ему придётся искать новые источники магии… Ты ведь не испытываешь с этим проблем, верно?

-Возможно, - сухо сказал Аран.

-Скажи, ты помнишь своих родителей? В них не было ничего странного?

Аран метнул на собеседника рассерженный взгляд, но, заметив, что он не ухмыляется, немного успокоился.

-Послушай, эльф, какое тебе дело до того, кто я такой? Я же не выпытываю у тебя, кто были твои родители…

-Это не тайна, - улыбнулся эльф, - Мой отец – Ларкель кель Минар из Лауремареса…

Следующие полчаса Эланар рассказывал напарнику о своих предках. Рассказчиком он был неплохим, так что Аран заслушался. Эланар упомянул своего отца, Антара Глоссеана, изготовлявшего музыкальные инструменты в Серограде, родом из лесных эльфов, потом начал длинный рассказ о подвигах своего деда, воевавшего на стороне людей с тёмными эльфами в начале эры воздуха. Неожиданно прервав рассказ, эльф спросил своего напарника:

-А что ты можешь рассказать о своей родне?

-Немногое. Моя мать была искательницей приключений… Боевым магом низшего ранга, из города Шонгар. Своего отца я не знаю. Мать никогда не говорила о нём.

-У тебя есть живые родственнники?

-Только мой кузен в Великом Арашаре. Столице этого княжества, если ты не знал.

-Не из леса вышел, - обиделся Эланар, но вскоре продолжил, - Кстати, ты не назвал имени своего рода. Странно, ведь вы, люди, так серьзно это воспринимаете…

Эльф имел в виду культ предков-основателей рода, оберегавших его представителей. Прародитель был чем-то вроде божества. Пусть он был не очень могущественным, но мало кто маг противостоять главе семейства большого, разросшегося дома, исполняющим обязанности родового жреца, в его собственном жилище. Прародители были порой капризны, от их благосклонности зависела везение в делах и, особенно - в семейном ремесле. Поэтому люди очень редко меняли род занятий, чтобы не рисковать удачей. Дух рода сохранял прижизненные черты характера, и главам семейств приходилось очень подробно изучать жизнеописание своих предков. Прародитель мог не одобрить вступление в род новых членов – в связи с браком, усыновлением или побратимством, особенно если чужак был человеком, а эльфом или гномом. Эти особенности, с одной стороны, делали людей Королевства довольно консервативным народом, но с другой стороны, они были очень устойчивы по времена потрясений. Существовавшие в ином плане существования духи предком незримо помогали потомкам в сражениях (особенно с нежитью), причём некоторые люди пользовались особенным их покровительством, получая от них сверхъестественные способности. В отличие от паладинов, служителей светлых богов, защитник рода не становился профессиональным защитником порядка и охотником за нечистью. Просто к его мнению прислушивались на семейных советах, а если роду грозила опасность, его силы многократно увеличивались, оружие приобретало особые свойства, а лёгкие раны затягивались почти мгновенно.

-Моя мать была из рода Черенарро, но их дух-покровитель не принял меня, - неохотно признался Аран. – Но это не имеет значения. В нашем ордене не спрашивают о происхождении и не презирают полукровок. Поэтому я выбрал путь целителя из ордена Алого Пламени и оставил жизнь наёмника.


Когда напарники отправились в путь, один из целителей предупредил Арана и Эланара:

-Берегитесь, я слышал, что герцог Лерата опять начал войну с лесными эльфами. Тебе грозит опасность в человеческом городе, брат Эланар.

-Они не посмеют напасть на целителя нашего ордена, - пожал плечами эльф.

Когда напарники вышли за ворота, эльф начал рассуждать:

-Мы никогда не вмешиваемся в военные конфликты и не станем делать для этой войны исключение. Герцог волен воевать с кем вздумается. Наше дело – лечить больных.

-Ты сможешь втолковать это жителям Лерата? – спросил Аран.

-На мне же одежда жреца, зачем им нападать на меня? – возмутился Эланар.

Аран только покачал головой.

Целители некоторое время пошагал молча, затем Эланар сказал:

-Дорога длинна, расскажи что-нибудь, Аран. У тебя наверняка есть пара историй в запасе, ведь ты, похоже, был наёмником?

-Есть, но все они с грустным концом.

-Забавно. В первый раз встречаю воина, который не начинает заводить длинную байку о своих подвигах, чтобы сделать дорогу менее скучной. Скажем, о том, как он побеждал орды врагов, а потом проматывал щедрую награду… или добычу.

-Если бы хоть одно моё приключение закончилось так, как ты расписываешь, думаешь, я стал бы целителем? Да ещё и низшего ранга, который ждёт повышения, после которого он сможет стать целителем-резидентом небольшого городка, осесть там, купить небольшой домик и…

-А как же приключения? – лукаво спросил Эланар. – Пока ты ещё невысоко в иерархии нашего ордена, ты можешь путешествовать, где захочешь, и при этом делать благое дело – исцелять страждущих…

-Эльф, сколько тебе лет? – перебил спутника Аран.

-Двадцать шесть, а что? – удивился Эланар.

-Тогда всё понятно, - проворчал полудракон, - Когда закончится срок договора нашего ордена с Лератом, сходи в Миллсендас, будет очень познавательно. Только не бери с собой много денег.

-А что там такое? Я слышал, бандитов там почти не осталось, местный герцог почти извёл их…

-Ага, объявив амнистию и завербовав половину из них в свою армию. Может, рассказать тебе вот о чём…

Аран замедлил шаг, задумавшись, что можно рассказать скучающему эльфу.


Таверна была довольно грязной. Впрочем, Аран и не ждал от обычно й придорожной харчевни ничего особенного. Всё, что ему требовалось - это посидеть в одиночестве над своей кружкой пива в тёмном и тихом дальнем углу перед дорогой в Миллсендас.

-Привет тебе, наёмник. Я Кардис из дома Гранитного Молота. У меня к тебе дело есть, - к насупившемуся Арану подсел тяжело дышащий гном. Снова наниматель. Аран перевесил меч поудобнее, поправил свой плащ … На всякий случай.

-Что за дело, мастер? – более из вежливости, чем из любопытства спросил Аран.

-Дело сложное. Тут колдун или маг нужен… Притом такой, что с боевым волшебством знается, - зашептал гном.

Аран только сейчас разглядел в полумраке, как гном измотан. Левая бровь едва заметно дёргалась, одежда была в беспорядке (после бега? скачки?). Оружия у него Аран так и не заметил. Словно гном собирался впопыхах…

-Ничего не знаю, гном. Я просто воин по найму. Лицензии Ордена магов не имею, со всяким колдовством не вожусь. Если тебе срочно нужен волшебник, топай в город и обратись к магу-владетелю…- привычно ответил Аран.

Гном поморщился и прошептал:

-Наёмник, за это награда будет. Большая.

Аран взялся за кружку пива, всем своим видом показывая, что дело ему неинтересно.

-Сорок золотых, - прошептал гном.

На лице наёмника, пьющего пиво, нельзя было прочесть и тени изумления. Но Аран был слегка удивлён. Если это не засада, то зачем гномам так срочно понадобился боевой маг? Какие-то твари в их шахтах? Бред. У гномом есть свои чародеи, и они наловчились справляться с подземельными бестиями лучше, чем любой маг с поверхности. Вторжение? Вряд ли. Обитель Гранитных Молотов была в дне неспешного пути отсюда, и какие-то слухи об армии поблизости могли уже достичь этой обшарпанной таверны. Аран вяло перебирал, кому всё же вздумалось напасть на гномов… Местные бароны воевать с ними побаивались: рискованно и невыгодно. Магам на подземных коротышек было в высшей степени наплевать, как и на большую часть остального мира. Всё же, обирать безобидных алхимиков и травников – это одно, а драться с вражескими магами на их территории – совсем другое. Так кто же?

-Пятьдесят золотых, - повысил цену гном.

Такой горки золотых монет гномьей чеканки хватило бы, чтобы безбедно прожить в крупном городе несколько лет, особо не опасаясь магов. Аран не выдержал.

-Послушайте, мастер эээ…

-Кардис из дома Гранитных Молотов.

-Кардис. Зачем вам так нужен маг? Я не нанимаюсь, я из любопытства спрашиваю.

-У нас в жилых тоннелях начали твориться странные вещи… - страшным шепотом заявил Кардис. – А в шахтах ещё страшнее…

-Ну, это-то понятно. Зачем ещё вам нужна помощь, - хмыкнул наёмник.

-Старейшина успел сказать перед смертью, что нечто ужасное случилось с нашим предком-хранителем, Тарранером Гранитным Молотом. Недавно поблизости от нашего жилья видели подозрительных людей. Они могли быть некромантами, у них были такие пустые глаза…

-Ваш старейшина умер? – спросил Аран.

-Да. Сегодня. На рассвете. На двести третьем году жизни.

-От ран?

-От болезни.

Аран поднял брови. Гномы редко болели, а чтобы умереть от хвори в двести лет, в самом расцвете сил…

-Думаешь, некромантия? – спросил Аран, отставив пустую кружку.

-Хуже.

-Что может быть хуже?!



Гном занервничал.

-Не знаю, что это, но нам это очень не нравится, - наконец выдавил он.

-«Нам» - это кому?

-Тем, кто остался в живых… - неохотно ответил гном.

Аран призадумался. Лезть под землю, в нору, где неизвестное заклятье выкосило полдома стойких гномов, наёмник не хотел. С другой стороны, порча могла перекинуться наверх, дойти до самого Миллсендаса и выкосить всё население. В освободившееся место охотно приползёт всякая нечисть. Не этого ли добивается неведомый заклинатель? Аран украдкой вздохнул.

-Говорю же вам, мастер Кардис, обратитесь к городскому магу… - повторил наёмник.

-Маг не пойдёт. Зачем ему идти? Выгоднее подождать, пока мы все не перемрём, а потом послать солдат и поделить добычу с герцогом, - рассудил гном. – Послушай, наёмник, если тебя золото не волнует, то, может, книга редкая устроит?

-Я просто воин… Зачем мне книга?

-«Трактат о происхождении огненного наречия и о полноте орочьих рун», - очень тихо сказал гном на ухо Арану.

-Что?! – наёмник резко сгрёб гнома в охапку, сдёрнул со стула, поставил лицом к себе и потребовал: Смотри мне в глаза. Повторяй: «Меня зовут Кардис из дома Гранитных Молотов, я пришёл сюда только по поручению дома Гранитных Молотов… У нас хранится книга под названием - «Трактат о происхождении огненного наречия и о полноте орочьих рун», идентичной рукописи, хранившейся в Бларракенской библиотеке до пожара.»

Кардис послушно повторял. В зелёных глазах Арана мерцал колдовской нечеловеческий огонёк, пока гном говорил.

-Не лжёшь, - задумчиво сказал Аран и отпустил гнома. Огляделся. Никто не обратил внимания на двух бродяг, занявших стол в самом тёмном углу. – Хорошо. Считай, ты меня нанял.

-Договор? – заикнулся гном.

-Я, Аран, клянусь своим мечом, что избавлю ваш дом от опасности, связанной с духом предка, или погибну, - торжественно сказал Аран, вынимая меч из ножен.

-Поклянись, как полагается, именем рода, - придирчиво сказал гном.

-Не обессудь, гном. Я не могу назвать ни имени рода, ни именем своего отца. Я не знаю ни того, ни другого, - неохотно сказал Аран.

Кардис вздохнул, затем подтвердил ритуал сделки. Наниматель и воин вышли из трактира и направились к горам, видневшимся на западе.

Бег по непролазному лесу до жилища Гранитных Молотов занял три часа, при этом гном успевал повторять, что повёл наёмника самым коротким путём. Кардис нашёл в тайнике у входа факелы (для наёмника. Сам он мог прекрасно обходиться без них). Спуск в жилое подземелье по тёмным, подозрительно тихим коридорам занял ещё полчаса, при этом Арану то и дело приходилось нагибаться, проходя под низкими сводами.

-Кили! Тарус! Тродан! Кто-нибудь, отзовитесь! – закричал гном.

-Кардис? – открылась незаметная дверка в конце неосвещённого коридора. – Нет, ты не Кардис! Ты – гигантский слизень! – безумно завопил гном, поспешно захлопывая дверь.

Аран глянул на Кардиса, тот лишь пожал плечами.

-Наш дом обуяло безумие. Некоторые стали даже нападать друг на друга. Проклятье… - пояснял гном.

-Но ты же в порядке?

-Пока да. Надо всего лишь не приближаться к родовой усыпальнице, - Кардис вздрогнул. - Те, кто делал это, повреждались в уме и умирали… Старейшина оказался самым стойким. Я дам тебе карту и засяду в самом дальнем зале. Там могут остаться мои здоровые родичи. Если… Когда всё закончится, мы дадим тебе золото и книгу. Наш маг вряд ли сможет её прочесть.

-Что с ним случилось?

-Ушёл и не вернулся. И ничего не трогай в усыпальнице! – строго добавил Кардис.


Сразу после ухода своего провожатого Аран сложил бесполезные факелы у стены – полудракон и сам неплохо видел в темноте, а свободные руки скоро могли ему понадобиться.

Наёмник глубоко вздохнул и зябко закутался в плащ. Как всегда, самое тяжёлое дело ему пришлось выполнять одному. Но Аран был даже рад, что выпало стоящее дело… Ощущение опасности вызывало странные ощущения: время замедляло свой ход, приходили силы… Факел погас. Аран особенно не удивился, когда понял, что видит в темноте и без него. Сложив у стены бесполезную связку факелов, Аран взял в освободившуюся руку короткий меч… Оружие, заколдованное им самим в своё время, слабо светилось, показывая близость волшебного существа. Аран попытался угадать, какого… Нежить? Нет, меч тогда бы покрылся фиолетовыми огоньками. Дух гномьего предка? Тоже нет, огонёк был не светло-синим… Чёрное пламя! Близкая опасность!

Обострившиеся инстинкты выживания помогли Арану избежать стрел, летевших ему в голову. Вместо этого одна из стрел прошила насквозь крыло, другая задела бок. Жалеть о том, что его защищает только куртка свиной кожи и плащ, времени не было – бой начался.

Наёмник одним прыжком добрался до стрелков, и его меч начал собирать кровавую жатву. Арбалетчики один за другим падали, пронзённые коротким волшебным мечом. Они не успевали прицелиться или перезарядить арбалеты, Аран двигался слишком быстро, а попытки одного из стрелков засады пырнуть кинжалом закончились плачевно. Для стрелка. Кода последний арбалетчик упал на землю, Аран начал гадать, кто же на него так бездарно напал… Они даже не догадались как следует спрятать засаду. Наёмник перевернул одного из нападавших. Тот был уже мёртв, как и полагалось после укола добрым мечом в сердце. Аран взглянул на убитого - человек, как и все остальные, - и ахнул.

-Ланкель! – Аран узнал своего бывшего товарища, с которым вместе начинал свою карьеру наёмного воина. Они служили в войсках герцога Шонгарского ещё до того, как таинственный маг изменил облик Арана. Наёмник прошёлся вдоль туннеля. В памяти всплывали имена: «Карвес, Емжарт, Клаурель, Тенриль»… Все стрелки засады были его боевыми товарищами. Но что они здесь делали? И почему меч сиял странным чёрным огнём? Что за колдовство подняло Емжарта, ведь он давно погиб в бою? Аран сталкивался раньше с некромантией. Мрачное, изящное и смертоносное искусство. Некроманты, как живые, так и личи, были существами без особенной сентиментальности, и без зазрения совести использовали свои познания в магии духов для подъёма нежити. Но его меч помнил, как ощущается присутствие неупокоённых. Это были не они.

Оставлять позади себя непогребенных Аран не решился. Вместо этого он аккуратно сложил тела в кучу и прошептал слова огненного заклятья. Голова стала ясной, но Аран помнил, что через несколько минут свежесть и бодрость обернутся головной болью. Пламя довольно заревело, принимая к себе людей и щедро освещая тёмный туннель. Огненное погребение было единственным, что полудракон сейчас мог сделать.

Аран пошёл дальше. Судя по карте, усыпальница находилась уже близко.… После стычки с былыми соратниками на душе скребли кошки. Побаливало крыло, но Аран не обращал на него особого внимания. Части его драконьего облика регенерировали быстро, и дыра в перепонке вполне могла полностью затянуться к вечеру.

Из темноты выступила новая фигура.

-Наликке! – изумлённо вскрикнул Аран.

-Госпожа Наликке, сколько раз тебе надо это повторять, раб! – перебила его ожившая эльфийская колдунья. – Иди за мной. Чертог Звезды.

В месте, упомянутом принцессой, эльфы Гвеадейла творили самые мощные заклинания. Их собственных сил не всегда хватало, и отступники иногда прибегали к заимствованию сил у волшебных существ, эльфов, людей, гномов… или драконов.

Наликке зашагала вперёд.

-Нет, - твёрдо сказал полудракон. – Не в этот раз. Ты уже мертва, колдунья.

Наликке (или её тень) обернулась. В её красивых, крупных синих глазах мелькнула тень удивления.

-Слуги! Отведите этого раба в чертог Звезды, - приказала она внезапно обступившим Арана безмолвным эльфам. Кто-то из них ловко накинул на полудракона заклинание парализации. Обездвиженного Арана спутали верёвками, подняли и понесли за принцессой Наликке.

Сознания Аран не потерял. Беспомощность пробудила в нём слепую ярость, желание убивать врагов до тех пор, пока не свалится последний из них, умирая от драконьего пламени… Время привычно замедлило свой ход. Заклятье спало, путы лопнули, а меч сам прыгнул в левую руку. Ослепший от ярости Аран кинулся на своих обидчиков, занося правую руку с вспыхнувшим в ней огненным шаром… И оказалось, что воевать не с кем. Ненавистные прислужники Наликке развеялись, как дым… или как иллюзия.

Аран устало сел на пол и снова задумался. Если неизвестный враг насылает иллюзии, то не оно ли – причина безумия гномов? И источник болезни – усыпальница! Аран не сомневался, что найдёт ответ именно там.

Через час блужданий по тёмным туннелям полудракон снова наткнулся на «трупы» людей-соратников. Тело Ланкеля переместилось середине коридора, а остальные наёмники лежали там, где умерли, словно их и не сжигали. Развеиваться они не пожелали. Меч привычно светился мрачным пламенем. Карта не помогала. На пределе слышимости раздавался потусторонний смех и плач. Они сильно раздражали.

Ещё через час наёмник кинул взгляд на карту и припомнил, что она выглядела иначе. Впрочем, Аран уже начал сомневаться, сможет ли он найти что-либо в бесконечной путанице подземных залов и туннелей. Решив прибегнуть к чутью, Аран закрыл глаза и пошёл вперёд. Скоро он упёрся в нечто твёрдое, судя по ощущениям – стену. Рука натолкнулась на что-то мохнатое…

-Не трогай мою бороду! – прогремел сердитый бас откуда-то сверху.

Аран открыл глаза и увидел нечто… ранее, вероятно, бывшее гномом. Туннель перегородила каменная туша с бородой, под потолком виднелось лицо. Туша напоминала земного элементаля, нарисованного в одной из рукописей, что читал Аран.

-Приветствую тебя, гном, под этими сводами… - вежливо начал Аран.

-Что. Ты. Здесь. Делаешь, тварь?! – медленно процедил гном-элементаль, ворочаясь в проходе. Из правой стены появилось каменная ручища с топором.

-Меня наняли, чтобы помочь гномам, а зовут меня Аран… - попытался ответить наёмник, но его опять перебили.

-Что ты делаешь в нашей усыпальнице, выродок?! – ручища с топором угрожающе приблизилась к Арану.

-А вы кто такой? – обиженно спросил полудракон.

-Я Валтунор Тимтерул, боевой маг Гранитных Топоров! – гордо прогудело каменное чудовище. – А теперь, убирайся отсюда, иначе ты испытаешь мой гнев, жалкий разоритель гробниц…

Рука сделала угрожающий выпад, но Аран успел отскочить. Валтунор выпростал из стены вторую руку и принялся сосредоточенно ловить наёмника.

Аран бежал довольно быстро. Пусть он оставил в лапах каменной твари свой плащ, под которым прятал крылья и хвост, это не особо омрачило его радость, когда он понял, что «боевой маг» не собирается следовать за ним.

«Его поймали, когда он пошёл в усыпальницу, и оставили сторожить проход. Лучше не попадаться…И следует поискать обходной путь» - подумал Аран.

Карта издевательски показывала три пути в подозрительное место – сердце усыпальницы. Два из них Аран не нашёл, третий охранялось памятной сердитой каменной тушей.

Наёмник устало привалился к стене, собирая силы. Возможно, пока он бродил по гномьим залам, наступил вечер… А может, и утро. Стены угрожающе нависали на ним, действуя на рассудок, потусторонние звуки не прекращались.

Аран решился. Перед тем, как он умрёт от голода или безумия, он попытается прорваться. С боевым кличем наёмник мчался по неосвещённым туннелям, на бегу сплетая заклинание. Впереди него летел, роняя искры, растущий сгусток пламени.

Вот и место с загородившим проход «элементалем». Бородатая рожа удивлённо заморгала, когда в неё полетел шипящий огненный шар, оставляя за собой светящийся след. Аран крутанулся на месте, кончик его хвоста суматошно вычерчивал на полу нужные руны… Заклятье получилось, хоть на каменном полу почти и не оставлось следов. С пальцев Арана сорвался новый огненный шар, окутанный кроваво-красным ореолом мелких рун, летящих в воздухе.

«Боевой маг», получив ещё пару заклинаний, не выдержал и рассыпался, освобождая проход. С руками тоже пришлось повозиться, но и они не устояли перед очищающим огнём, выжигающим все следы злого чародейства.

Аран обессиленно осел на пол. Колдовство отняла у него слишком много сил, в висках страшно кололо, перед глазами повисла серая пелена, а возможности отдохнуть в подземелье как-то не выдавалось.

Полудракон поднял глаза в потолку и сдавленно ахнул. Каменный свод медленно, но верно опускался вниз. Проверять, иллюзия это или магия Земли, Аран не хотел. В памяти возникли смутные образы затейливой вязи рун, никогда им не виденных… Хвост сам очертил в пыли магическую фигуру… Потолок замедлил свой ход, остановился, поколебался, а затем принял прежнее положение.

Аран завозился на полу, пытаясь разглядеть в темноте, что за руны так кстати всплыли в его памяти.

-Аэрлис, руна полёта… Вэйвлис, руна ветра… Картес, руна противостояния земле… Откуда я знаю их названия? – удивлялся Аран. Решив, что загадочная рунная память была подарена ему вместе с крыльями, Аран пожалел, что не получил с ними заклинания, вызывающего пищу. Судя по голоду, чувствующемуся даже через головную боль, наверху уже наступил другой день…

Впереди был высокий зал. Его своды покрывали почерневшие руны, уходившие под самый купол, в темноту… В сердце усыпальницы никого не оказалось, но наёмник предпочёл бы добрую схватку, чем изматывающее ожидание новых напастей.

Пройдясь по залу и поглазев на каменные гробницы с высеченными на них надписями, Аран заметил любопытную деталь: если посмотреть на пустой центр зала краем глаза, то там привидится чёрный колючий шар в пять локтей в диаметре, нависающий над полом.

Полудракон вышёл на середину главной усыпальницы, выставив перед собой меч. Не дойдя до центра пары шагов, Аран почувствовал, как клинок вонзился в нечто жёсткое, и услышал противный хруст. Миг спустя волшебный клинок со звоном сломался, но загадочный шар перестал быть невидимым.

Аран отбросил рукоять меча, отпрыгнул на безопасное расстояние и начал кидать на чёрный шар проверенный огненные заклинания. Тот не остался в долгу, где-то под самым потолком раздался противный визг, вспыхнул яркий свет, набежали недружелюбные странно одетые люди , тут открывшие стрельбу из невиданных орудий… В дотоле тихий зал превратился в настоящий ад: посередине от полудракона во все стороны летели огненные шары, шар то взлетал под самый купол, то опускался вниз, спасаясь от молниеметательного оружия людей… Очень быстро всё закончилось. Люди частью умерли, частью унесли ноги, полудракон, довольно рыча, дожёг колючее недоразумение в центре зала, явив свету (точнее, полумраку – Аран успел кинуть в светящийся артефакт под потолком боевое заклятье) новое существо.

Наёмник пошипел от боли – странное оружие оставило на руках, ногах и хвосте несколько ожогов – и настороженно смотрел на бывшего узника шара. По виду – гном, но почему сквозь него просвечивает? Неужели?..

-Ты кто такой? - на всякий случай спросил Аран.

-Тарранер Агренул Гранитный Молот, - представился призрак. – Я благодарен тебе за избавление от плена, но что ты здесь делаешь?

-Меня наняли…

-Понятно. Валтунор не справился. Жаль, очень жаль… - пробормотал дух-основатель.

-Мне пришлось его разнести в туннеле неподалёку. Он напал на меня. Мне очень жаль…

-Понимаю, понимаю, - ответил призрак. – Думаю, он был мёртв к тому времени, как ты уничтожил то, что от него осталось.

-Кто были эти люди? Чего они от вас хотели? – спросил наёмник.

-Сторонники культа Пустоты, - брезгливо ответил призрак гнома. – Их цели неясны, но вряд ли они настроены дружелюбно к этому миру. У них появились странные союзники и неведомое мне оружие. Культисты захватили меня в плен, решив использовать мои способности. Для начала, заставили извести мой же дом! Мерзавцы! - дух сердито покачался из стороны в сторону, призрачная борода возмущённо задёргалась.

-Иллюзии в туннеле? – продолжил расспросы Аран.

-Моя работа, чего уж греха таить. Прости, наёмник, не в себе я был. Хорошо, что ты справился… Валтунор не ошибся, когда посоветовал послать за тобой. Это ж удача, что в трактире неподалёку остановился полудракон! На тебя мои иллюзии не подействовали, а заставить меня применить нечто более серьёзное пустопоклонники не догадались.

-Вы знаете, кто я?.. – испуганно начал Аран.

-Конечно, ведь я маг Земли и Иллюзий и вдобавок… дух!

Аран умолк, обдумывая услышанное. Значит, слухи о гномьих мастерах, умевших пользоваться магией Воздуха для отвода глаз, не лгали. Не обманывали и старинные легенды, утверждавшие, что на драконов не действует чародейство такого рода. Правда, Аран был не драконом, а всего лишь жертвой колдовства… Так он хотел считать.

Тарранер замолк, словно прислушиваясь к чему-то далёкому. В воцарившейся тишине Аран внезапно понял, что призрачные звуки прекратились. Остались только давящие тяжёлые каменные своды…

Аран поднял обломки своего меча. Магия безвозвратно ушла из него, и чудесный клинок уже не мог послужить своему хозяину. Аран с надеждой посмотрел на гномьего хранителя. Тарренер поднял взгляд и улыбнулся.

-Не беспокойся, воин, тебе выкуют новый меч, и ты получишь то, что заслужил…

С этими словами дух-хранитель приблизился к Арану, и тот ощутил на лбу ледяное касание. Полудракон потерял сознание.
Аран очнулся в мягкой, но узкой постели. Сильно болела голова. Полудракон ощущал страшную слабость во всём теле. Уже зажившие крылья свисали по бокам ложа. Арану удалось приподнять голову и оглядеться. Комнатка была небольшой, с низким потолком, но уютной. Окон не было, дверь была заперта. Стену возле ложа и порога покрывали малахитово-зелёные гномьи руны, угловатые, основательно врезанные в камень. Аран узнал среди них изображения Стража Порога, Хранителя Снов…

-Митаэт, он очнулся! – раздался мягкий голос снаружи. Дверь открылась, вошла пожилая гномиха в белом балахоне целительницы. – Слава Таркунту, ты живой. Мы уж думали, что ты умрёшь после благословения нашего предка.

-Ничего себе благословение, - пробормотал Аран. – Чуть к предкам не отправился.

-Во-первых, милость Таркунта не должна распространяться на драконов – наши прародители издавна воевали между собой. Во-вторых, ты сильно ослабел после своего колдовства. Надеюсь, ты хорошо понимаешь, как оно тебя гробит? – отчитала Арана гномиха.

-Какая разница… Я предпочту умереть от своего огня, а не от руки какого-то охотника. И кстати, я не имею никого отношения к драконам, - огрызнулся Аран, приподнимаясь на локте и падая обратно на кровать.

-Таркунт Милостивый! Совсем замучала своими спорами, - захлопотала Митаэт-целительница, достала с полки, ранее не замеченной Араном, скляночку с душистым настоем трав, развела его в тазике и намочила в нём чистую тряпицу, затем положила её на лоб наёмнику. – Лежи. Тебе нельзя много разговаривать…

Гномиха ещё что-то успокоительно бормотала, и Аран мирно заснул.
Наёмник провёл в подземелье около недели. Гномы относились к нему на редкость благожелательно. Обещанную книгу предоставили, как только Аран снова смог ходить, и колдун-наёмник жадно вчитывался в её текст. Руны, запечатлённые в книге, перетекали в его память, пополняя солидный запас знаний об огненном волшебстве. Меч перековали, но его волшебство вернуть не смогли. Аран огорчился – нескоро выдастся время и настроение, чтобы зачаровать верный меч…

Вполне возможно, что полудракон остался бы жить у гномов, но низкие каменные своды давили на Арана, и он не выдержал. Не восстановив свои силы до конца, Аран забрал свою плату – книгу рун и золото – и вышел наверх, на свежий вольный воздух.

Было утро. Проход под землю озарялся восходящим солнцем. Арана потянуло наверх, на вершину горы, из-под которой он только что вышел. Полудракон, сняв плащ и распахнув крылья, начал карабкаться по отвесной круче. Гора была невысокой, напоминала высокий каменистый холм, и Аран быстро взобрался на обрывистую вершину. Солнце щедро озаряло и её. Полудракон в полубессознательном порыве распахнул пошире крылья, раскинул руки, греясь в лучах солнца, ещё не набравших злую, сжигающую мощь полуденного зноя. Хотелось прыгнуть вперёд, взлететь над миром, над всеми его горестями и печалями… Аран удержался от странного порыва. Летать он не мог – крылья были недостаточно широки, и попытка спрыгнуть со скалы действительно избавила бы его от всех печалей… Отправив к блаженным предкам. Наёмник с тихими проклятиями начал попытки слезть с отвесной скалы, куда он как-то умудрился залезть.

Бывший наёмник и эльфийский жрец шагали по пыльной горной дороге. Эланар некоторое время обдумывал услышанное, затем обратился к Арану:

-Скажи, книга рун всё ещё у тебя?

-Нет, - сухо ответил напарник.

-Ты же не рассказал, что с тобой произошло в Миллсендасе! – возмутился Эланар. – Тебя ограбил герцог, верно?

Аран не ответил. Ему было крайне неприятно вспоминать, чем закончилась эта история.

Срочно.

Главнокомандующему пятой колониальной армией генералу Альварадесу.



В 4:25, база "Хадес" подверглась атаке со стороны местного населения. Среди нападавших был замечен мутант с серебристыми крыльями, применявший неизвестное оружие. Исследовательский состав эвакуирован. Среди военного контингента есть потери: пятеро убитых, двое раненых.
Срочно.

[u]Бывшего[/u] командующего базой "Гадес" [s]расстрелять[/s] разжаловать. За смехотворные заявления о мутантах- отправить весь




  1. Дописать… книга рун, грабёж в городе, схватка с культом пустоты, темница паладинов…

Ты любишь жизнь, наёмник? Когда твою душу отравят её издержки - усталость, боль и одиночество, - возвращайся в Миллсендас. Я подарю тебе избавление....



(с) Реллан, лич.
-И всё же, почему ты так цепляешься за свою жизнь, полудракон? Дебет не сошёлся с кредитом, тебе дешевле лечь и умереть.

-Живое иррационально, лич. Ты этого уже не поймёшь.



©netref.ru 2017
әкімшілігінің қараңыз

    Басты бет